Türeci, Dr. Özlem

Biontech-Co-Gründerin, beim LEG 2020: „Wir sind eines der wenigen Cash-burn-Unternehmen in Deutschland“

Bei ihrem Besuch am Tegernsee im Januar vergangenen Jahres sprach Biontech-Medizin-Vorstand Dr. #ÖzlemTüreci​ über die hochinnovative Ausrichtung des Mainzer Biotechnologieunternehmens und das damit verbundene hohe Risiko.

(Zusammen mit ihrem Mann Prof. UğurŞahin und mit Unterstützung der Hexal-Gründer u. -Verkäufer Andreas und Thomas #Strüngmann​ hatte Türeci Biontech 2008 gegründet. Bis zum Corona-Ausbruch forschte das Unternehmen an individualisierten Immuntherapien gegen Krebs. Als Türeci am 16.1.2020 beim Ludwig-Erhard-Gipfel in Weissach zu Gast war, wurde Corona hierzulande eher als regionales Problem in China wahrgenommen)

Wer in ein Cash-Burn-Unternehmen Geld investiere, so Türeci damals, brauche viel Geduld und könne keineswegs sicher davon ausgehen, dieses Geld jemals wieder zurückzubekommen. Im Hinblick auf die Produktvision ihres Unternehmens unterstrich Türeci, man gehe bei Biontech weniger danach, was gerade besonders chic sei, sondern habe vor allem das Thema Reembursement im Auge. „Was wir nämlich schon auf der Innovationsebene, auf der Ebene der Entwicklung des Medikaments machen können, ist zu fragen, wie stellen wir sicher, dass die Cost-of-Größen niedrig sind. D.h. von vornherein Medikamente zu entwickeln, wo klar ist, dass wir nachher in eine Riesenkostendiskussion hineinkommen, ist problematisch.“ Deshalb frage man bei Biontech: „Was lässt sich upscalen an neuen Technologien für Wirkstoffe, ohne kostenhochintensiv zu werden?“ Das sei eine besondere Herausforderung bei Individualisierung. „Denn Sie müssen sich ja vorstellen, Sie bauen da nicht nur einen 2.000-Liter-Kanister, um ganze Volkswirtschaften zu versorgen, sondern Sie müssen hochparallelisierte, miniaturisierte Produktionsanlagen haben. Das ist dabei die Herausforderung. Hier können wir bereits auf unserer Ebene ansetzen, ohne schon am Markt zu sein.“

Die Erkenntnisse aus den Forschungen zu Immuntherapien gegen Krebs kamen Türeci und Şahin (Biontech-CEO) für die Entwicklung ihres Impfstoffes gegen Covid-19 zugute. Auch dabei hatte das Forscherehepaar viel riskiert, baute man doch auf die bis dahin noch fast unbekannte mRNA-Technologie.

Am 19. März waren die Biontech-Gründer in Anwesenheit von Kanzlerin Angela Merkel von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier mit dem großen Bundesverdienstkreuz mit Stern ausgezeichnet worden.

Die Wirkungsweise des Biontech-Impfstoffs erklärt Şahin, Professor für experimentelle Onkologie an der Universität Mainz, in einem weiterem Video (ab TC 10.20 Min.). Der heute 55-Jährige war 2019 mit dem Deutschen Krebspreis ausgezeichnet worden. Türeci (im Biontech-Video ab 8.04 Min.) ist Vorsitzende und Mitinitiatorin der gemeinnützigen Organisation Ci3 (Clusterinitiative für Individualisierte Immunintervention/ Infos im Biontech-Video ab 6.25 Min.) und Vorstandsmitglied der Association for Cancer Immunotherapy (CIMT/ im Video ab 7.20 Min.).